¿Qué son los aceites esenciales? Usos y efectos secundarios.

Los aceites esenciales son extractos concentrados de varias plantas. Los practicantes los usan en prácticas de salud naturales y alternativas, como la aromaterapia y la naturopatía.

aceite escencial

Muchas plantas contienen algunos compuestos potencialmente útiles. Sin embargo, en muchos casos, no hay evidencia suficiente para sugerir su uso como tratamiento o cura para dolencias.

En este artículo, obtenga más información sobre los usos, beneficios y posibles efectos secundarios de los aceites esenciales.

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¿Qué son los aceites esenciales?

aceite escencial

Los aceites esenciales son extractos líquidos de varias plantas potencialmente beneficiosas. Los procesos de fabricación pueden extraer los compuestos útiles de estas plantas.

Los aceites esenciales a menudo tienen un olor mucho más fuerte que las plantas de las que provienen y contienen niveles más altos de ingredientes activos. Esto tiene que ver con la cantidad de materia vegetal requerida para hacer el aceite esencial.

Hay diferentes maneras en que los fabricantes extraen los aceites esenciales, que incluyen:

  • Destilación de vapor o agua . Este proceso pasa agua o vapor caliente a través de las plantas, alejando los compuestos esenciales de la materia vegetal.
  • Prensado en frío . Este proceso funciona presionando o exprimiendo mecánicamente la materia vegetal para que libere jugos o aceites esenciales. Un ejemplo simple de esto sería oler el aroma fresco de limón después de exprimir o pelar una cáscara de limón.

Después de extraer los compuestos activos de la materia vegetal, algunos fabricantes pueden agregarlos a un aceite portador para obtener más producto de la misma cantidad de aceite esencial. Estos productos ya no serían aceites esenciales puros, sino una mezcla.

Usos

Los fabricantes usan aceites esenciales para crear una gama de productos. La industria cosmética y del maquillaje utiliza aceites esenciales para crear perfumes, agregar fragancias a las cremas y jabones corporales, e incluso como fuentes de antioxidantes naturales en algunos productos de belleza.

Muchos profesionales de la medicina natural, como los aromaterapeutas, usan aceites esenciales. La aromaterapia consiste en difundir estos aceites esenciales en el aire.

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Los aromaterapeutas creen que respirar aceites esenciales podría permitirles ingresar a los pulmones y al torrente sanguíneo, donde algunos de los compuestos potencialmente útiles pueden beneficiar al cuerpo.

Cualquiera que haya usado un masaje de vapor mentolado para ayudar a limpiar sus senos nasales ha usado una forma de aromaterapia. Como los autores de un Estudio 2013 Fuente confiable Tenga en cuenta que inhalar mentol de esta manera puede reducir la sensación de congestión y falta de aliento.

Además de inhalarlos, agregar aceites esenciales a un aceite portador y masajearlos en la piel también puede administrar los compuestos activos al cuerpo.

Las personas nunca deben aplicar aceites esenciales directamente sobre la piel sin diluirlos, a menos que estén bajo la guía directa de un profesional de la salud.

También es peligroso tragar aceites esenciales. Los aceites esenciales no solo son extremadamente concentrados, sino que también pueden irritar las células sensibles dentro del cuerpo.

En casos raros, algunas personas pueden tomar cápsulas orales que contienen aceites esenciales. Sin embargo, las personas solo deben hacer esto bajo la guía de un profesional de la salud.

Sin embargo, por lo general, una persona no debe poner aceites esenciales comerciales regulares en ningún lugar cerca de su boca u otros lugares donde pueda ingresar al cuerpo, como los ojos, los oídos, el ano o la vagina.

¿Son efectivos?

aceite escencial en frascos de vidrio

Algunos aceites esenciales pueden ser efectivos, dependiendo de para qué los use una persona.

Existe una variedad de plantas que contienen compuestos potencialmente activos. Los fabricantes han convertido docenas de estos aceites vegetales en productos de aceites esenciales. Algunos de los aceites esenciales más populares incluyen:

  • lavanda
  • menta
  • Árbol de té
  • limón
  • naranja dulce
  • eucalipto
  • naranja
  • manzanilla
  • Ylang Ylang

Los compuestos en estos aceites pueden tener algunos efectos sobre la salud en el cuerpo humano. Los siguientes artículos proporcionan más información sobre qué afecciones de salud comunes pueden beneficiarse del uso de aceites esenciales:

  • dolores de cabeza
  • estreñimiento
  • depresión
  • herpes labial
  • infecciones de los senos
  • Músculos adoloridos
  • ansiedad
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Efectos secundarios

Muchas personas piensan que debido a que los aceites esenciales son productos naturales, no causarán efectos secundarios. Esto no es verdad. Los posibles efectos secundarios de los aceites esenciales incluyen:

  • Irritación y ardor : diluya siempre los aceites con un aceite portador antes de aplicarlo sobre la piel. Aplique primero una pequeña cantidad en un área pequeña de la piel para detectar cualquier reacción.
  • Ataques de asma : Si bien los aceites esenciales pueden ser seguros para la mayoría de las personas para inhalar, algunas personas con asma pueden reaccionar al respirar los humos.
  • Dolores de cabeza : la inhalación de aceites esenciales puede ayudar a algunas personas con sus dolores de cabeza, pero inhalar demasiado puede provocar dolor de cabeza en otros.

Riesgos

aceites escenciales usando en aromaterapias

La ingestión accidental de aceites esenciales puede ser peligrosa y potencialmente mortal.

UNA Estudio de caso 2012 Fuente confiable se observa un caso casi fatal de alguien que ingirió aceite de menta. Si bien la mayoría de las personas no experimentan reacciones tan severas, muchos aceites pueden actuar como toxinas dentro del cuerpo.

Cualquiera que haya ingerido accidentalmente aceites esenciales debe llamar al numero de emergencia de su país.

Mantenga la botella a mano para describírselos.

Obtener aceites esenciales en los ojos o las membranas mucosas también puede causar ardor y daños en el área. Si los aceites esenciales entran en contacto con los ojos, enjuáguelos bien con agua y comuníquese con un médico.

Almacene los aceites esenciales fuera del alcance de los niños y manténgalos separados de otros productos. Algunos aceites esenciales pueden ser mortales para las mascotas, incluso si una persona solo los usa en un difusor. Siempre investigue qué aceites son seguros para usar cerca de las mascotas, o consulte a un veterinario.

Todavía no está claro qué efecto tienen los aceites esenciales en mujeres embarazadas o lactantes y sus hijos. Si bien algunos los consideran seguros de usar, muchos médicos aconsejan a las mujeres embarazadas que eviten los aceites esenciales.

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Resumen

Los aceites esenciales son los extractos líquidos de plantas potencialmente beneficiosas. Las personas están comenzando a usar aceites esenciales ampliamente para una variedad de afecciones comunes, y algunas investigaciones muestran que pueden ayudar a aliviar los síntomas en algunos casos.

Los aceites esenciales son generalmente seguros cuando una persona los usa correctamente. Siempre diluya los aceites esenciales antes de aplicarlos sobre la piel y nunca los ingiera.

Fuentes

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  • Sobre el Autor Dr Jose Juan Ortega Lopez

    El Dr. Jose Juan Ortega Lopez recibió su título universitario de Universidad de Valencia en el año 2002 de Odontoestomatología. Asistió a la escuela de medicina en el Colegio de Medicina Osteopática de Filadelfia graduándose en 1983. Es autor y editor de muchos capítulos web y de libros de texto y es editor médico de desalud.net.Además, ha realizado proyectos en investigación científica, tiene publicaciones en el ámbito del diagnóstico y el tratamiento de enfermedades infecciosas.

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