La dieta mediterr√°nea: La importancia del tomate para disminuir el colesterol

La dieta mediterránea tradicional, rica en tomates y productos derivados del tomate y otros carotenidos, ha sido muy asociada a una menor incidencia de de enfermedades crónicas, incluyendo enfermedades al corazón.

Recientes estudios científicos han mostrado que la gente que come tomates de manera regular, tiene menos probabilidades de sufrir ataques al corazón que aquellos que no los tienen en su dieta.

Tomates y arterias

Los tomates son cruciales contra las enfermedades del corazón porque contienen licopeno. El licopeno ha sido identificado como la sustancia responsable de los efectos antioxidantes del tomate en muchos estudios. Investigaciones recientes sugieren que el consumo de productos del tomate previene la oxidación del colesterol LDL, el chico malo. El colesterol oxidado es considerado el primer paso que lleva a la formación de placas en las arterias y consecuentemente ataques cardiacos.

tomate dieta mediterranea¬ŅQue es el licopeno?

El licopeno es pigmento rojo encontrado en muchas frutas y vegetales como el mel√≥n y los chiles rojos, pero proviene en mayor medida de los tomates y sus derivados. Como un poderoso antioxidante, el licopeno previene la oxidaci√≥n del colesterol LDL causado por radicales libre. Los radicales libres son mol√©culas altamente inestables y destructivas que someten a nuestras c√©lulas a estr√©s oxidativo, un da√Īo continuo que eventualmente matar√° las c√©lulas.

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Cuando los radicales matan o da√Īan suficientes c√©lulas en un organismo, ese organismo envejece y eventualmente muere.

El licopeno puede tambien ayudar a reducir la cantidad de colesterol LDL en la sangre.

Absorción de licopeno

Nuestros tejidos tienen que absorber el licopeno de la comida que consumimos y llevarlo al interior de las c√©lulas para que pueda ser √ļtil. Los estudios han demostrado que la cantidad de licopeno encontrado en los tejidos es un mejor indicador de prevenci√≥n de enfermedades que la cantidad que ingerimos.

Quienes presentan mayor concentración en sus tejidos tienen menores riesgos de ataques cardiacos que quienes tienen un nivel mas bajo.

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Como incrementar la absorción de licopeno

  • Procesar los tomates con calor: por ejemplo salsa de tomates, pasta de tomates o sopa.
  • Comer tomates frescos con aceite de oliva.
  • Comer productos que contengan licopeno junto a otras comidas antioxidantes: por ejemplo consumir tomates con otros vegetales en ensaladas o frutas como postre. Usar aceite de oliva y jugo de lim√≥n como aderezo ayudara a conseguir la combinaci√≥n perfecta entre licopeno y antioxidantes.

Como incluir m√°s tomates en las comidas

  • Intenta siempre tener tomates en casa. Los de color rojo son los mejores.
  • Siempre incluye tomate en tus ensaladas.
  • Come pastas con salsa de tomate.
  • Agrega unas rodajas de tomate a tus s√°ndwiches.
  • Cuando sea posible, busca tomates cultivados en la zona en que vives.

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