¿El sexo proporciona beneficios para la salud?

El sexo puede dar un impulso a ciertos aspectos del bienestar y la salud física de las personas, sugieren algunas investigaciones. Sin embargo, varios estudios sobre el tema están desactualizados y no todos los beneficios potenciales se aplican a todos.

La investigación científica ha destacado varios posibles beneficios además de la procreación que vienen con las relaciones sexuales. Estas ventajas incluyen preservar la salud del corazón en algunas personas, reducir la presión arterial y aumentar la inmunidad.

El sexo también puede mejorar el estado de ánimo, las relaciones y el bienestar mental.

En este artículo, analizamos los posibles beneficios del sexo para la salud y destacamos la investigación relevante, centrándonos en los aspectos físicos más que emocionales.

Ayudando a la salud del corazón

El sexo en pareja parece tener algún efecto protector sobre la salud cardiovascular, especialmente en las mujeres.

Un estudio de 2016 analizó los posibles beneficios para la salud de la actividad sexual con una pareja habitual.

Esta investigación encontró que las mujeres sexualmente activas tienen un menor riesgo de eventos cardíacos más adelante en la vida.

Sin embargo, el estudio también concluyó que los altos niveles de actividad sexual podrían aumentar el riesgo de eventos cardiovasculares en los hombres. Esta conclusión contradice la mayoría de las investigaciones anteriores, y se necesitan más estudios para verificar este riesgo.

Los hombres y las mujeres con problemas cardíacos deben consultar a un médico acerca de cuánto sexo es seguro para ellos. También deben ser específicos sobre la regularidad y la intensidad con la que tienen relaciones sexuales, ya que esto puede afectar la tensión potencial en el corazón.

Reducir la presión arterial

El mismo estudio de 2016 también midió la presión arterial como uno de los marcadores de la salud del corazón. Los investigadores encontraron que las mujeres mayores que expresaban satisfacción con su vida sexual tenían menos probabilidades de tener presión arterial alta.

Sin embargo, los autores del estudio no encontraron los mismos resultados en hombres mayores.

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Según la Asociación Americana del Corazón (AHA), la presión arterial alta puede afectar tanto la libido como la capacidad del hombre para lograr y mantener una erección.

La medicación para la presión arterial alta también puede reducir la libido y causar disfunción eréctil.

Si bien esto no confirma un beneficio, puede mostrar un vínculo entre la presión arterial y la salud sexual.

Muchas personas con presión arterial alta o hipertensión tienen problemas de seguridad cuando se trata de relaciones sexuales.

Si bien siempre es importante hablar con un médico, generalmente es seguro que las personas con presión arterial alta tengan relaciones sexuales.

Si la medicación para la hipertensión está causando dificultades sexuales, una persona puede hablar con su médico, quien puede recetarle una medicación o dosis diferente para aliviar los efectos adversos.

Impulsar el sistema inmunitario

Algunas investigaciones preliminares encontraron que el sexo regular aumentaba la efectividad del sistema inmune.

Los investigadores encontraron que las personas que tenían relaciones sexuales frecuentes, que definieron como una o dos veces por semana, tenían más inmunoglobina A (IgA) en su sistema que otras. La IgA es un anticuerpo que vive en el tejido mucoso, como las glándulas salivales, la nariz y el tejido vaginal.

Sin embargo, es importante reconocer que este estudio apareció en 2004, y los investigadores no lo han repetido desde entonces. Un nuevo estudio podría arrojar resultados diferentes.

Un estudio más reciente analizó un pequeño grupo de mujeres para ver si había diferencias entre la actividad inmune de las personas que eran sexualmente activas y las que no.

El estudio examinó la capacidad de su sistema inmune para matar diferentes patógenos infecciosos en varios puntos del ciclo menstrual.

Si bien los resultados sugieren que podría haber algunas diferencias entre los grupos, los autores dicen que se necesita más investigación antes de sacar conclusiones.

Reducción del riesgo de cáncer de próstata

Un estudio temprano, nuevamente desde 2004, encontró que la alta frecuencia de eyaculación puede reducir el riesgo de cáncer de próstata .

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El estudio investigó a casi 30,000 hombres , observando con qué frecuencia eyaculaban en diferentes momentos de su vida.

Llegaron a la conclusión de que aquellos que eyaculaban más de 21 veces por mes tenían un riesgo menor de cáncer de próstata que los hombres que solo eyaculaban 4 a 7 veces por mes.

En 2016, los investigadores extendieron este estudio por 10 años adicionales para continuar su investigación sobre el riesgo de los participantes de desarrollar cáncer de próstata.

Este seguimiento confirmó los hallazgos iniciales. Los hombres que eyaculaban con mayor frecuencia tenían un menor riesgo de cáncer de próstata que aquellos que eyaculaban con menos frecuencia.

Aliviando el estrés

El sexo puede servir como una forma natural de aliviar el estrés . Un estudio de 2019 analizó el efecto que la intimidad con una pareja tuvo en los niveles de cortisol. El cortisol es una hormona esteroide que circula por el cuerpo en respuesta al estrés.

Los investigadores encontraron que las expresiones de intimidad, ya sean sexuales o no, ayudaron a que los niveles de cortisol en hombres y mujeres volvieran a estar dentro del rango normal.

El sexo desencadena la liberación de oxitocina , endorfinas y otras hormonas “para sentirse bien”, que pueden ser responsables de este efecto reductor del estrés.

Mejorar el sueño

La National Sleep Foundation sugiere que la actividad sexual tiene beneficios hormonales para el sueño.

Las mismas hormonas que reducen el estrés y la ansiedad también son responsables de inducir la somnolencia. El sexo conduce a la liberación de oxitocina, dopamina y endorfinas en todo el cuerpo.

Después de que una persona tiene un orgasmo, otra hormona llamada prolactina comienza a circular. La prolactina induce sentimientos de satisfacción y relajación.

Precauciones

Si bien el sexo puede ser una actividad placentera y potencialmente saludable, es esencial recordar que el sexo sin protección puede representar un riesgo para la salud en general.

Las personas que tienen relaciones sexuales sin usar anticonceptivos tienen un riesgo de infecciones de transmisión sexual (ITS) y embarazos no planificados. Usar un condón u otro método anticonceptivo puede reducir el riesgo de estos resultados.

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Si una persona tiene múltiples parejas, puede reducir el riesgo al reducir la cantidad de personas con las que tiene contacto sexual.

Si el sexo se vuelve doloroso o causa sangrado, una persona debe hablar con un profesional de la salud.

¿Es la adicción al sexo una enfermedad real y puede causarla demasiado sexo?

La American Association of Sexuality Educators, Counselors and Therapists (AASECT)
no encuentra suficiente evidencia empírica para apoyar la clasificación de la adicción al sexo como un trastorno de salud mental.

Si se siente preocupado por impulsos sexuales, pensamientos o comportamientos que se sienten fuera de control, sus relaciones se ven afectadas o cualquier área de su vida se ve afectada negativamente, entonces es mejor buscar ayuda profesional.

Fuentes:

  • Charnetski, CJ y Brennan, FX (2004). Frecuencia sexual e inmunoglobulina salival A (IgA) [Resumen].https://journals.sagepub.com/doi/citedby/10.2466/pr0.94.3.839-844
  • Ditzen, B. y col. (2019) La intimidad en relación con la reactividad y recuperación del cortisol en parejas sometidas a estrés psicosocial [Resumen].https://journals.lww.com/psychosomaticmedicine/Abstract/2019/01000/Intimacy_as_Related_to_Cortisol_Reactivity_and.4.aspx
  • ¿El sexo ayuda o perjudica tu sueño? (Dakota del Norte).https://www.sleep.org/articles/does-sex-affect-sleep/
  • Leitzmann, MF, y col. (2004) Frecuencia de eyaculación y riesgo posterior de cáncer de próstata.https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/198487
  • Liu, H. y col. (2016) ¿El sexo es bueno para tu salud? Un estudio nacional sobre sexualidad asociada y riesgo cardiovascular entre hombres y mujeres mayores.https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5052677/
  • Lorenz, TK, y col. (2017) Interacciones entre la actividad sexual, la fase del ciclo menstrual y la función inmune en mujeres sanas [Resumen].https://www.tandfonline.com/doi/figure/10.1080/00224499.2017.1394961?scroll=top&needAccess=true
  • Rider, JR, y col. (2016) Frecuencia de eyaculación y riesgo de cáncer de próstata: resultados actualizados con una década adicional de seguimiento [Resumen].https://www.berkeleywellness.com/self-care/sexual-health/article/can-sex-prevent-prostate-cancer
  • Sexo y presión arterial alta. (Dakota del Norte).http://heartinsight.heart.org/May-2014/Sex-and-High-Blood-Pressure/
  • El sexo aumenta la inmunidad. (Dakota del Norte).https://www.sexhealthmatters.org/did-you-know/sex-boosts-immunity
  • Shaw, G. (2017). ¿El sexo frecuente puede prevenir el cáncer de próstata?https://www.berkeleywellness.com/self-care/sexual-health/article/can-sex-prevent-prostate-cancer

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