Acerca de las lentes de contacto

Los lentes de contacto son unas piezas de plástico con curva que se ponen sobre el ojo para corregir algunos problemas de visión, por ejemplo en personas que tienen miopía o hipermetropía. Los lentes de contacto flotan sobre la película de lágrimas que ocupa la parte frontal de la córnea (la película transparente externa que se encuentra en la parte delantera del ojo). Los lentes de contacto funcionan de la misma manera que los anteojos.

Los lentes de contacto pueden corregir la mayoría de los problemas que corrigen los anteojos. También pueden corregir algunos problemas que los anteojos no pueden corregir.

¬ŅCu√°ndo se usan?

Muchas veces la gente usa lentes de contacto simplemente porque no le gusta c√≥mo le quedan los anteojos. Adem√°s, a diferencia de los anteojos, las lentes de contacto en general no se caen ni se empa√Īan o se mojan en la lluvia.

Algunas personas prefieren usar lentes de contacto en vez de anteojos cuando son muy miopes o han tenido una operaci√≥n de cataratas. Los anteojos le producen una visi√≥n despareja. Las lentes de contacto tambi√©n pueden servir para mejorar la visi√≥n de aquellas personas cuyas c√≥rneas se hubieran da√Īado por enfermedad o lesi√≥n.

Los lentes de contacto pueden ser una solución más práctica para los deportistas o para aquellos que realizan tareas en que los anteojos son un estorbo. Además, las lentes de contacto proporcionan una mejor visión periférica (de los lados) que los anteojos.

¬ŅCu√°les son los tipos principales de lentes de contacto?

Los dos tipos principales de lentes de contacto en uso en la actualidad son las lentes blandas y las lentes permeables al gas (llamados a veces lentes duros).
-Los lentes de contacto blandas est√°n fabricadas de pl√°stico hidrof√≠lico (que atrae el agua). Absorben l√≠quidos y se conservan h√ļmedas de manera que permanecen blandas y se amoldan f√°cilmente a la forma de la c√≥rnea. Para muchas personas es el tipo m√°s c√≥modo de lentes de contacto.
-Los lentes permeables al gas est√°n fabricadas de un pl√°stico duradero y ligeramente flexible que deja pasar el ox√≠geno a la c√≥rnea. Son m√°s f√°ciles de cuidar que las lentes de contacto blandas. Los lentes permeables al gas han reemplazado los lentes duras originales que estaban fabricadas de polimetilmetacrilato, o PMNA, por sus siglas en ingl√©s. Estos lentes duros originales eran de larga vida y proporcionaban buena visi√≥n, pero no permit√≠an que la c√≥rnea recibiera mucho ox√≠geno. La falta de ox√≠geno puede causar da√Īo en los ojos.

Tanto las lentes permeables al gas como las blandas se pueden hacer bifocales. Ambos tipos también se pueden colorear para usarlas al sol, o simplemente por razones cosméticas.

¬ŅC√≥mo se pueden conseguir los lentes de contacto?

Primero tendrá que hacerse revisar bien por un oftalmólogo (oculista) o por un optómetra, quien:

-Determinar√° si sus ojos se pueden adaptar al uso de lentes de contacto
-Le recomendar√° que tipo de lentes usar, ya sea permeables al gas o lentes blandas
-Le revisar√° los ojos al a√Īo de haber comenzado a usar lentes de contacto en forma continua.

Cuando empiece a usar lentes de contacto puede sentir un poco de molestias cuando est√°n colocadas. Esto es normal. Si siente dolor en los ojos, vaya a ver a su oculista. Se recomienda que se haga revisar los ojos y las lentes a la semana, 2 semanas, 1 mes, 6 meses y 1 a√Īo despu√©s de empezar a usarlas por primera vez.

Precauciones a seguir

-Cuando empiece a usar lentes de contacto por primera vez, siga las recomendaciones de uso que le dé su oculista.
-Límpiese las manos antes de ponerse o sacarse las lentes de contacto.
-No use lentes de contacto para nadar. Las lentes blandas absorben los productos químicos del agua. Las lentes permeables al gas se le saldrán de los ojos.
-La mayor√≠a de las lentes de contacto no se pueden usar para dormir. Si duerme con las lentes puestas se le pueden da√Īar los ojos porque la c√≥rnea no recibe la cantidad de ox√≠geno suficiente. Adem√°s puede correr el riesgo de infectarse. En el caso de lentes de uso extendido, obedezca las recomendaciones de su m√©dico para saber cu√°nto tiempo las puede usar en forma continua.
-Col√≥quese siempre las lentes de contacto antes de maquillarse. Use cosm√©ticos solubles al agua. No use rimel sobre las pesta√Īas porque las part√≠culas se les pueden meter en los ojos. Si usa un delineador de ojos para maquillarse entre pesta√Īas y los ojos, las lentes de contacto se pueden decolorar permanentemente.
-No se ponga las lentes de contacto en la boca para humedecerlas o limpiarlas. Puede aumentar el riesgo de infección en los ojos.
-Si siente una irritación, enrojecimiento, dolor, alta sensibilidad a la luz o visión borrosa, vaya a ver a su oculista a la brevedad.

¬ŅQu√© problemas pueden aparecer con los lentes de contacto?

Puede encontrar dificultades para usar lentes de contacto si tiene:

-Los ojos muy irritados por alergias o por haberse expuesto al polvo o productos químicos en el trabajo.
-Una gl√°ndula tiroides demasiado activa, diabetes descontrolada o artritis grave en las manos.
-Ojos secos debido a que está embarazada o está usando píldoras anticonceptivas, diuréticos, antihistamínicos o descongestionantes.

Los problemas posibles son los siguientes:

-Infecciones de los ojos
-Reacciones alérgicas a las soluciones de limpieza o a las partículas que se depositan en las lentes
-Inflamación (enrojecimiento) del ojo
-Raspadura de córnea
-Cambio de forma de la córnea
-Crecimiento de vasos sanguíneos en la zona clara de la córnea.