Aceites de pescado y aceites omega-3: beneficios, alimentos y riesgos

Los ácidos grasos Omega-3 son grasas que se encuentran comúnmente en las plantas y la vida marina. Hay dos tipos abundantes de ácido omega 3:

Ácido eicosapentaenoico (EPA) : el ácido graso omega-3 más conocido, EPA ayuda al cuerpo a sintetizar sustancias químicas involucradas en la coagulación de la sangre y la inflamación(prostaglandina-3, tromboxano-2 y leucotrieno-5). Los peces obtienen EPA de las algas que comen.

Ácido docosahexaenoico (DHA) : en los humanos, este ácido graso omega-3 es una parte clave del esperma, la retina, una parte del ojo y la corteza cerebral, una parte del cerebro.

El DHA está presente en todo el cuerpo, especialmente en el cerebro, los ojos y el corazón. También está presente en la leche materna.

Tabla de contenidos

Beneficios de la salud

Algunos estudios han concluido que el aceite de pescado y el ácido graso omega-3 son beneficiosos para la salud, pero otros no. Se ha relacionado con una serie de condiciones.

Esclerosis múltipleSe dice que los aceites de pescado ayudan a las personas con esclerosis múltiple (EM) debido a sus efectos protectores sobre el cerebro y el sistema nervioso. Sin embargo, al menos un estudio( Fuente de confianza concluida ) que no tienen beneficio.

Cancer de prostata

Un estudio encontró que los aceites de pescado, junto con una dieta baja en grasas, pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer de próstata . Sin embargo, otro estudio relacionó los niveles más altos de omega-3 con un mayor riesgo de cáncer de próstata agresivo.

La investigación publicada en el Journal of the National Cancer Institute sugirió que una ingesta alta de aceite de pescado aumenta el riesgo de cáncer de próstata de alto grado en un 71 por ciento , y todos los cánceres de próstata en un 43 por ciento.

Depresión post-parto

El consumo de aceites de pescado durante el embarazo puede reducir el riesgo de depresión posparto . Los investigadores aconsejan que comer pescado con un alto nivel de omega 3 dos o tres veces por semana puede ser beneficioso. Se recomiendan fuentes de alimentos, en lugar de suplementos, ya que también proporcionan proteínas y minerales.

Beneficios para la salud mental

Un estudio piloto de 8 semanas realizado en 2007 sugirió que los aceites de pescado pueden ayudar a los jóvenes con problemas de comportamiento, especialmente aquellos con trastorno por déficit de atención e hiperactividad ( TDAH ).

El estudio demostró que los niños que consumían entre 8 y 16 gramos (g) de EPA y DHA por día, mostraron mejoras significativas en su comportamiento, según la calificación de sus padres y el psiquiatra que trabajaba con ellos.

Beneficios de memoria

La ingesta de ácidos grasos omega-3 puede ayudar a mejorar la memoria de trabajo en adultos jóvenes sanos, según fuente confiable deinvestigación reportado en la revista PLoS One .

Sin embargo, otro estudio indicó que los altos niveles de omega-3 no previenen el deterioro cognitivo en mujeres mayores.

Beneficios cardíacos y cardiovasculares

Los ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en los aceites de pescado pueden proteger el corazón durante los momentos de estrés mental .

Los resultados publicados en el American Journal of Physiology sugirieron que las personas que tomaron suplementos de aceite de pescado durante más de 1 mes tenían una mejor función cardiovascular durante las pruebas de estrés mental.

En 2012, los investigadores notaron que el aceite de pescado, a través de sus propiedades antiinflamatorias, parece ayudar a estabilizar las lesiones ateroscleróticas.

Mientras tanto, una revisión de 20 estudios que involucraron a casi 70,000 personas, encontró que “no hay evidencia convincente” que vincule los suplementos de aceite de pescado con un menor riesgo de ataque cardíaco , accidente cerebrovascular o muerte prematura.

En un estudio, se descubrió que las personas con stents en el corazón que tomaron dos medicamentos anticoagulantes y ácidos grasos omega-3 tenían un menor riesgo de ataque cardíaco en comparación con aquellos que no tomaban aceites de pescado.

La AHA recomienda comer pescado, y especialmente pescado azul, al menos dos veces por semana, para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Enfermedad de Alzheimer

Durante muchos años, se pensó que el consumo regular de aceite de pescado puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer . Sin embargo, un estudio importante en 2010 descubrió que los aceites de pescado no eran mejores que un placebo para prevenir el Alzheimer.

Mientras tanto, un estudio publicado en Neurología en 2007 (Fuente de confianza informada )que una dieta rica en pescado, aceites omega-3, frutas y verduras redujo el riesgo de demencia y Alzheimer.

Pérdida de la visión

El consumo dietético adecuado de DHA protege a las personas de la pérdida de visión relacionada con la edad, informaron investigadores canadienses en la revista Investigative Ophthalmology & Visual Science .

Epilepsia

Un estudio de 2014 publicado en el Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry afirma que las personas con epilepsia podrían tener menos convulsiones si consumieran dosis bajas de aceite de pescado omega-3 todos los días.

Esquizofrenia y trastornos psicóticos.

Los ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado pueden ayudar a reducir el riesgo de psicosis .

Los resultados publicados en Nature Communications detallan cómo una intervención de 12 semanas con suplementos de omega-3 Fuente de confianza sustancialmente reducida El riesgo a largo plazo de desarrollar trastornos psicóticos.

Salud desarrollo fetal

El consumo de Omega-3 puede ayudar a impulsar el desarrollo cognitivo y motor fetal. En 2008, los científicos descubrieron que el consumo de omega-3 durante los últimos 3 meses de embarazo puede mejorar el desarrollo sensorial, cognitivo y motor en el feto.

Alimentos

Los filetes de pescado azul contienen hasta un 30 por ciento de aceite, pero esta cifra varía. El pescado blanco, como el bacalao, contiene altas concentraciones de aceite en el hígado pero menos aceite en general. Los pescados grasos ricos en ácidos grasos omega-3 incluyen anchoas, arenques, sardinas, salmón, trucha y caballa.

Otras fuentes animales de ácidos grasos omega-3 son los huevos, especialmente aquellos con “alto contenido de omega-3” escrito en la cáscara.

Las alternativas a base de vegetales al aceite de pescado para omega 3 incluyen:

  • linaza
  • semilla de canamo
  • aceite de perilla
  • espirulina
  • nueces
  • semillas de chia
  • semillas de rábano, brotadas crudas
  • albahaca fresca
  • verduras de hoja verde oscuro, como las espinacas
  • estragón seco

Una persona que consume una dieta saludable y equilibrada no debería necesitar usar suplementos.

Riesgos

Tomar aceites de pescado, aceites de hígado de pescado y suplementos de omega 3 puede representar un riesgo para algunas personas.

  • Los suplementos de Omega 3 pueden afectar la coagulación de la sangre e interferir con medicamentos que atacan las condiciones de coagulación de la sangre.
  • A veces pueden desencadenar efectos secundarios, normalmente problemas gastrointestinales menores, como eructos, indigestión o diarrea .
  • Los aceites de hígado de pescado contienen altos niveles de vitaminas A y D. Demasiados de estos pueden ser venenosos.
  • Las personas con alergia a los mariscos o al pescado pueden estar en riesgo si consumen suplementos de aceite de pescado.
  • El consumo de altos niveles de pescado azul también aumenta la posibilidad de envenenamiento por contaminantes en el océano.

Es importante tener en cuenta que la FDA no regula la calidad o la pureza de los suplementos. Compre de una fuente confiable y siempre que sea posible tome Omega 3 de una fuente natural.

La AHA recomienda camarones, atún enlatado ligero, salmón, abadejo y bagre como bajos en mercurio. Aconsejan evitar el tiburón, el pez espada, la caballa real y el blanquillo, ya que estos pueden tener un alto contenido de mercurio.

No está claro si consumir más aceite de pescado y omega 3 traerá beneficios para la salud, pero es probable que una dieta que ofrezca una variedad de nutrientes sea saludable.

Cualquier persona que esté considerando suplementos debe consultar primero con un proveedor de atención médica.

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  • Sobre el Autor Dr. William Shiel Jr, MD

    El Dr. Shiel recibió una licenciatura en ciencias con honores de la Universidad de Notre Dame . Allí participó en la investigación en biología de la radiación y recibió la beca Huisking. Después de graduarse de la Facultad de Medicina de la Universidad de St. Louis , completó su residencia en Medicina Interna y su beca de Reumatología en la Universidad de California, Irvine . Está certificado en Medicina Interna y Reumatología. Es miembro de los Colegios Americanos de Médicos y Reumatología .El Dr. Shiel se retiró en 2019 de la práctica clínica en el campo de la reumatología en el sur del Condado de Orange, California, con el Grupo Médico Mission Heritage . Se ha desempeñado como profesor asociado de Clínica Clínica de Medicina en la Universidad de California, Irvine . También ha sido presidente del Departamento de Medicina Interna en el Mission Medical Regional Medical Center . Fue seleccionado como uno de los médicos más respetados en el Condado de Orange, California, en una encuesta a más de 5,000 médicos en el condado realizada por el Centro para el Estudio de los Servicios con sede en Washington DC, según lo publicado en la revista Orange Coast.El Dr. Shiel es autor y se desempeñó como revisor de numerosos artículos sobre temas relacionados con la artritis para prestigiosas revistas médicas revisadas por pares y ha publicado investigaciones clínicas de reumatología. Ha coeditado tres libros de texto de medicina. Es coeditor en jefe de tres ediciones del Webster’s New World ™ Medical Dictionary.Ha dado conferencias en persona y apareció en programas de radio y televisión tanto para médicos como para la comunidad local. Fue comentarista médico para la transmisión nacional de noticias sobre temas médicos relacionados con la muerte del Papa Juan Pablo II, Fox News NYC, abril de 2005. Ha sido autor de numerosas revisiones médicas y legales de expertos. Es colaborador de preguntas para la Junta Americana de Medicina Interna . Es un revisor habitual de las preguntas de la junta en nombre de la American Board of Rheumatology Subspecialty . Formó parte del Comité Médico y Científico de la Arthritis Foundation y del Consejo Asesor Médico de Lupus International .El Dr. Shiel es editor jefe y cofundador del sitio web de información médica, MedicineNet.com. Es autor de cientos de artículos para el sitio web, ahora una subsidiaria de WebMD. Es el editor de un libro popular para madres de gemelos, Twinthusiasm .https://www.healthgrades.com/physician/dr-william-shiel-x68wf

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